amplificatore-valvolare-single-ended

La configurazione Single-Ended negli amplificatori valvolari

Nonostante negli anni passati io abbia avuto modo di provare moltissimi componenti audio e altoparlanti di produttori noti del calibro di Bowers &Wilkins, Krell, Mark Levinson, Meridian, Martin Logan, Paradigm e altro ancora, c’è un’unica configurazione, un unico sistema che ho sostenuto fin dall’inizio ed è il mio sistema SET o monotriodo.

Il mio setup personale SET è costituito da un piccolo amplificatore valvolare, da me costruito a mano su valvole EL84 in configurazione integrata.
Un amplificatore capace di sfornare una potenza di soli 2 watt per canale su 4 ohm. Tutta la mia esperienza sulla configurazione SET è basata su questo piccolo ampli, mentre nel frattempo continuavo a cambiare  una varietà di lettori CD, altoparlanti e cavi fino a raggiungere quella che, per me, era la migliore combinazione possibile: un paio di Zu Omen Def, Apple TV, Yulong DA8, tutti collegati con interconnessioni e cavi per altoparlanti Atlas Cables. Prezzo totale? Poco meno di 4500 euro per tutto.
Essendo un fan del Single Ended era essenziale trovare assolutamente la giusta sinergia del sistema, prima di ogni altra cosa, dal momento che con soli 2 watt tutto concorre alla possibilità di riuscire nell’impresa di pilotare adeguatamente diffusori da pavimento di dimensione generosa, come i miei.
C’è qualcosa di abbastanza magico che accade quando ci si siede davanti a un sistema di riproduzione in perfetta armonia; il suono è perfettamente naturale e non affaticante, il motivo per il quale molti di coloro che sono appassionati del concetto SET si rifiutano categoricamente di guardare altrove per le proprie esigenze audiophile.
Ho potuto provare negli anni amplificatori con moltissimi watt, alcuni superiori a 500 watt per canale e  questi amplificatori pur avendo un controllo totale a pugno di ferro, peccavano sempre in un aspetto. La mancanza di naturalezza. Il suono che usciva dai diffusori si percepiva sempre come riprodotto. Non è quello che accade con un sistema configurato SET e configurato a dovere, che è capace di coinvolgere emotivamente ogni ascoltatore.
I SET sono sistemi perfetti?  Non di certo. I loro limiti sono chiari come il giorno e non sono per tutti o per ogni occasione.
Ora, so che alcuni potrebbero essere in disaccordo con la mia ultima affermazione, ma nella mia esperienza personale è vero.
La maggior parte dei diffusori ad alta efficienza non raggiunge il più basso nella parte inferiore e possono diventare un po’ scomposti quando pilotati in maniera dura, soprattutto gli altoparlanti a tromba, se devo ammettere che non ho sentito ogni altoparlante a tromba o combinazione.
Inoltre, a causa della loro natura spesso rivelatrice-grazie alla loro efficienze la capacità di risolvere i minimi di dettaglio.
amplificatore-valvolare

Amplificatore valvolare : dalla valvola termoionica alla musica

amplificatore valvolareFino all’invenzione del transistor del 1947, i più diffusi amplificatori elettronici ad alta frequenza sono stati realizzati utilizzando valvole termoioniche.

Era nato il primo amplificatore valvolare della storia, che avrebbe rivoluzionato il modo di ascoltare musica negli anni a venire e fino a giorni nostri.

La valvola più semplice è stata inventata da John Ambrose Fleming mentre lavorava per la Marconi Company a Londra nel 1904 e denominata il diodo, dato che aveva due elettrodi soltanto. Il diodo conduce elettricità in una sola direzione e fu usato come rivelatore radio e raddrizzatore.

Nel 1906 Lee De Forest ha aggiunto un terzo elettrodo e ha inventato il primo dispositivo elettronico di amplificazione, il triodo, che chiamò Audion.

Questa griglia di controllo ulteriore modula la corrente che scorre tra catodo e anodo. Il rapporto tra il flusso di corrente e tensione di griglia e la placca è spesso rappresentato come una serie di “curve caratteristiche” su un diagramma.

A seconda di altri componenti nel circuito di questo flusso di corrente modulato, può essere utilizzato o per fornire corrente o un guadagno di tensione.

La prima applicazione di amplificazione a valvole fu nella rigenerazione dei segnali di telefonia a lunga distanza.

Più tardi, la amplificazione della valvola è stata applicata al mercato ‘radio’ che ha avuto inizio nei primi anni trenta.

A tempo debito gli amplificatori per la musica e la televisione più tardi vennero costruiti utilizzando valvole termoioniche.

Schema circuitale di un triodo single-ended. La topologia di circuito dominante durante questo periodo fu lo stadio di guadagno basato su triodo in configurazione single-ended, (approfondimento) con funzionamento in classe A, che ha dato come risultato un suono molto valido (e prestazioni con misure di distorsione ragionevoli) nonostante la circuitazione estremamente semplice basata su pochi componenti: importante in un momento in cui i componenti erano fatti a mano ed erano estremamente costosi.

Prima della seconda guerra mondiale, quasi tutti gli amplificatori valvolari erano a guadagno basso e con linearità dipendente interamente dalla linearità intrinseca della valvola stessa, in genere con un 5% di distorsione a piena potenza.

Feedback negativo (NFB) o controreazione è stata inventata da Harold Stephen Black nel 1927, ma inizialmente è stata poco utilizzata poiché a quel tempo il guadagno era a un premio. Questa tecnica consente agli amplificatori un guadagno per i livelli di distorsione ridotta (e ha dato anche altri vantaggi come una impedenza di uscita ridotta). L’introduzione dell’amplificatore di Williamson nel 1947, che era estremamente avanzata in molti aspetti, tra cui un utilizzo molto riuscito del NFB, era un punto di svolta nel progetto di un amplificatore di potenza audio, basato su un circuito di uscita push-pull in classe AB1, ed era in grado di prestazioni capaci di superare concorrenti del momento.

Costruire un amplificatore valvolare.

In questo video, puoi vedere come si costruisce un amplificatore a valvole: https://youtu.be/OHkWStvYsHc

valvole termoioniche

Le valvole termoioniche: storia fino ad oggi

In elettronica, un tubo a vuoto, un tubo ad elettroni o valvola termoionica (Gran Bretagna e in alcune altre regioni) è un dispositivo che controlla il passaggio della corrente elettrica tra due elettrodi in un contenitore di vetro sottovuoto. I Tubi a vuoto si basano principalmente sulla emissione termoionica degli elettroni da un filamento caldo o un catodo riscaldato dal filamento.

Questo tipo è denominato tubo termoionico o valvola termoionica. Un fototubo, tuttavia, raggiunge la emissione di elettroni attraverso l’effetto fotoelettrico.

Non tutti i tubi di un circuito elettronico valvole/elettrone sono sotto vuoto (senza aria); esistono tubi riempiti di gas che sono dispositivi simili che contengono però del gas, in genere a bassa pressione, che sfruttano fenomeni legati ad una scarica elettrica nei gas, di solito senza alcun tipo di riscaldamento.

Il più semplice tubo a vuoto, il diodo, contiene solo una fonte di energia, un catodo che emette elettroni se riscaldato (il filamento stesso funge da catodo in alcuni diodi) e una placca (anodo). La corrente può fluire solo in una direzione attraverso il dispositivo passando tra i due elettrodi, come gli elettroni emessi dal catodo che viaggiano attraverso il tubo e sono catturati dall’anodo.

L’aggiunta di una o più griglie di controllo all’interno del tubo permette, alla corrente tra il catodo e l’anodo, di essere comandata dalla tensione sulla griglia o sulle griglie.
Una valvola termoionica dotata di griglie può essere utilizzata per molti scopi, tra cui, quello che interessa a noi audiofili, è l’utilizzo in una amplificazione, come anche la rettificazione, la commutazione, la oscillazione.

Inventata nel 1904 da John Ambrose Fleming, le valvole termoioniche sono state una componente fondamentale per l’elettronica di tutta la prima metà del ventesimo secolo, che permesso la diffusione della radio, della televisione, del radar, della amplificazione, della registrazione audio e della riproduzione, delle reti telefoniche, della tecnologia analogica e digitale del computer fino al controllo dei processi industriali.

Anche se alcune applicazioni hanno avuti controparti utilizzando tecnologie precedenti come il trasmettitore a spinterometro o i computer meccanici, fu l’invenzione del tubo a vuoto a rendere queste tecnologie diffuse e pratiche.

Nel 1940 l’invenzione di dispositivi a semiconduttore ha reso possibile la produzione di dispositivi a stato solido, che sono più piccoli, più efficienti, più affidabile, più durevoli e più economici dei tubi. Da qui, dai dispositivi a stato solido della metà degli anni 50 i tubi sono stati sostituiti dai transistor gradualmente. Il tubo catodico (CRT) è rimasto la base per televisori e monitor video fino a quando non sostituito nel XXI secolo. Tuttavia, ci sono ancora poche applicazioni per cui i tubi sono preferiti a semiconduttori; ad esempio, il magnetron utilizzato in forni a microonde ed alcuni amplificatori Hi Fi.